AMENDS: 5 days at Stanford University

I was at Stanford University from the 13th till the 17th of April for the AMENDS (American Middle East Network for Dialogue at Stanford) Summit, where I met some of the most amazing people in the world. We were all so different but we all had one thing in common: we are all humans. Our humanity and our passion about making our world better is what brought us together.

AMENDS is a student initiative at Stanford University that brings together the most promising youth change agents from across the Middle East, North Africa, and United States to learn from each other, connect with global leaders and resources, and share, through TED style talks, their ideas and experiences with the world. Sponsored by the Stanford Center on Democracy, Development, and Rule of Law

The participants came from Afghanistan, Algeria, Bahrain, Egypt, Jordan, Iraq, Iran, Israel, India, Kuwait, Lebanon, Morocco, Palestine, Tunisia, and the USA. It was all overwhelming and I was actually a bit scared at first but the AMENDS team created a safe zone for all of us through very innovative icebreaker activities.  We introduced our names accompanied by a dance, which I found to be a bit crazy but it worked better than many icebreakers I have gone through!

We enjoyed a dynamic a discussion on the events of the Arab Spring with Dr Leena Al-Khateeb. I enjoyed the discussion because it helped me learn a great deal about the other countries who are undergoing revolution. It is truly inspiring and genuine to listen to people’s stories and really ‘see’ their perspective; much more so than to see it secondhand from the media.

The media mostly conveys only the negatives of the situation in the MENA region – but listening to everyone’s stories at the summit that day, hope was re-born in my heart.

We also attended a talk from Dr. Larry Diamond about which I had some reservations.. While the talk was interesting, to some extent Diamond made me feel as if he was telling me about my country. I would have appreciated it more if he would have talked about the Arab Spring countries with a little more sentiment and, crucially, if we the citizens of those countries were given a chance to engage more – as we only had the opportunity for a few minutes of questions.

We are also given the chance to attend a TechWadi Fundraising workshop, which I found to be very innovative and really help us as social entrepreneurs. They focused on how we can be creative in our work and how we can fundraise for our projects. What I have yet to discover on which they also emphasized is making a profit from projects. I am very skeptical about this concept of making profit from the work I am doing but listening to what the speakers have achieved was inspirational.

AMENDS crazy

We all have something to offer, we have different experiences and the best part of summits like AMENDS is that I could be a student and an educator at the same time. Sharing is the best way to learn because we can only change the world by working together.

Being at the summit affirmed my belief in speaking out and standing in the face of injustice. It proved to me that we can work together despite our difference.

I do my best to fight for women’s rights in Egypt ,but such a fight is accompanied with endless stories of women being somehow violated and this is very depressing, not to mention threatening. Sometimes I feel demotivated to even get out of bed in the morning. I’m often asked how I’m able to do all this and still be able to smile. The answer is very simple: it is because of YOU. Every person who has smiled at me, sent me a message me with words of encouragement or even just hugged me without saying a word – all of this makes me feel I am not alone and gives me the strength to continue.

I have realized it is not only about women, it’s about all of us as humans. We are all interconnected; our fights, our struggles, our passion, our creativity, our love. We stand together for freedom, we stand together defending each other’s free will and the best part is that we are having so much fun doing so.

We all came in with a dream and we left knowing it is possible to realize it and make it happen.

Last week I fell in love. I fell in love with more than 40 people.  I fell for people who can fly up to the heavens and back, people who walk tall and proud of who they are.

We may seem ordinary from the outside but we are capable of extraordinary things.

A special thanks goes to the AMENDS team for being so awesome in making our experience worthwhile.

At the end please take a quick look at the next world leaders http://www.stanford.edu/group/amends/cgi-bin/

Written by Nihal Saad Zaghloul


Edited by Yasmin Ghrawi and Naureen Shameem

Photo by Al-Nasir Bellah I. Al-Nasiry

الشهوة بين الخيال والواقع

وأنا صغيرة كان أبي مثلي الأعلى و كان بيشرب سجاير فأنا كان نفسي اشرب سجاير زيه بس أنا كان عندي 12 سنة فمكنش ينفع اشرب سجاير فكنت بشرب من ورا بابا و ماما. المهم ان بابا و ماما اطلقه و محدش بشرب سجاير في البيت،   في المدرسة بقى كان عيب شرب السجاير وكنت منبوذة

النهاردة في أكتر من ٨٠ ٪ من سيدات مصر بيتم التحرش بهم، ليه؟ أنا سعيدة انكم سألتم السؤال ده، بس قبل منقول ليه تعالوا نعرف التحرش: هو إنتهاك للمساحة الشخصية للمجني عليه/عليها بفعل يخدش ألحياء (نظرة متفحصة أو كلمة خادشة أو لمس). تعالوا بقى نرجع للسؤال اللي فوق، ليه؟ بعد بحث و كلام مع ناس يتمحور أسباب التحرش في إعلام، مجتمع والشرطة

egypt-harassment-graffiti-650_416

:الاعلام

طبعاً بعد إنطلاق النايل سات في عام ٢٠٠٠ و أصبح عندنا إنفتاح و لاوجود رقابة على ما يتم عرضه في الشاشات. و كل مخرج يخرج أي خرى عشان يشبع نزواته و رغباته وكل ده تحت راية التقدم و عشان نصبح شعب “Modern” المشكلة كثير من الأغاني والأفلام الست بتطلع فيها راقصة أو غانية أو زوجة عبيطة كل همها العيال والأكل و إشباع رغبات جوزها زي ما يكون هي ده بس قدرتنا؛ مخنا في رقص والطبيخ والرجل مخه مش بيفكر غير في الأكل و الجنس. المشكلة الأكبر لما يكون البطل بيتحرش بالبطلة طوال الفيلم أو الأغنية و هي سعيدة (أحا بجد). الصورة مهينة للرجل والست الحقيقة . الصورة ده مهينة خاصةً للرجل عشان كدة هو حيوان لا يستطيع السيطرة على رغبته الجنسية، مش عارفه الرجالة ساكتة الزاي الحقيقة. أما الإعلام الديني اللي معظم الوقت يخاطب الست انها لازم تتحجب و انها لؤلؤة لازم نحافظ عليها و منوريهاش لحد أو في إعلان أخر انها مصاصة و لازم تتغطى عشان الذباب مايجيش عليها (طبعاً الإعلان ده مهين للست انها حتت حلاوة ولرجل إنه ذبابة و لربنا إنه صانع حلوى). فاصبح هناك صراع؛ البنت نفسها تخرج من القالب ده والرجل نفسه يحطها فيه

:المجتمع

بعد طبعاً ما تشبع المجتمع كله سيداته و رجاله و أطفاله بالصورة ده اصبحنا بنعيش في مجتمع يسكت عن التحرش و شايف اني ده غلطة البنت عشان هي المسئولة عن إشباع الشهوة و إن مكانها في البيت سواء في المطبخ أو السرير. الرجالة مش كلهم متحرشين بالعكس أنا عندي ثقة إن المتحرشين أقلية بس انتم عارفين ليه منتشر عشان المعظم بيتفرج و عشان يريح ضميره بيقول هي السبب. الكارثة اللي حصلت هو التحرش الجماعي، التحرش جماعي حصل عشان احنا سكتنا على التحرش
الفردي.  كل واحد و واحدة سكتوا عن التحرش تسببوا في نشره لحد ما وصل ليهم والمضحك والمحزن إن محدش وقف في صفهم.  سخرية القدر

:الشرطة
الحكومة جزء لايتجزأ من المجتمع، يعني الشرطة مش من الفضاء ولا من دولة أخرى. بيتفرجوا على نفس الإعلام الزبالة بتاعنا و عندهم نفس المعتقدات. فلما البنت تتشجع و تاخد المتحرش من قفاه و تروح القسم الشرطي يقول لها بلاش محضر و متعمليش لنفسك فضيحة و الأهل يقولها هانجوزك ازاي وانتي عليكي قضية تحرش زي ماتكون هي المتحرش.

تعالوا كدة نبص إيه اللي بيحصل في حالة السرقة، الحرامي بيتسجن ويضرب ميت جزمة أما المتحرش يعتق و أحياناً الناس تهربه و يصبح هو البطل اللي بيقوم الست و يربيها. لتصبح الفلوس والاشياء المادية أهم من البني أدم (البنت) …. اه ياقلبي

لو احنا قررنا البنت تلبس و متلبسش إيه اصبحنا مثل المتحرش نتدخل في خصوصيتها. يا ريت محدش يقولي فقر و كبت جنسي عشان كدة احنا نثبت اننا مش بني أدمين بل حيونات لا نستطيع السيطرة على شهواتنا

كل دة أنا لم أقل ليه التحرش حاجة غلط أو جريمة. التحرش جريمة في حق الست والرجل. الست يعود عليها اضرار نفسية كتيرة أولها هو عدم الثقة في الرجال خاصةً الرجال اللي ماشيين في الشارع أي واحد ممكن يكون متحرش لتصبح عندها حالة من الذعر الدائم. في منزلها لا تطيق أحد أن يكلمها ولا يلمسها، عصبية دائماً، شايلة هم الشغل والمواصلات والشارع. مضر للرجل لانه يتحول من مواطن إلى عدو يجب تجنبه. أهل بيته دائماً في عصبية و ضغط نفسي فيكره بيته و يتجنبه

الحل من وجهة نظري اننا نتكلم و نقف مع البنت. نقف مع بعض رجالة و سيدات ضد المتحرش. نتعلم كلمة “عيب متعملش كدة”. 3 كلمات سهلين صح؟ بس مع الأسف ناس كتير بتتكسف تقولهم

كل ما نسكت كل ما الموضوع هايكبر و صدقوني في بنات كتير أوي طفح بها الكيل يعني مفيش سكوت يعني مزيد من العنف يعني مجتمع عنيف يعني مجتمع البقاء للأقوى يعني غابة 

أخيراً أنا بطلت اشرب سجاير عشان كنت منبوذة من أصحابي و أهلي كانوا مش راضيين و هنا اكتشفت إن المجتمع هو اللي بيقرر إيه اللي مسموح و إيه اللي مش مسموح.

يا رب تكون الرسالة وصلت.
Egypt-I-wish-youd-admit-Un-Women-Gallery1

How Egyptians are fighting harassment in the streets

How Egyptians are fighting harassment in the streets

Campaigners in Egypt took to the streets during Eid to highlight the rising problem of women being attacked in public

Day 8/16 of Activism Against Gender Violence: Fighting Back-Reclaiming The ‘Public’

Day 8/16 of Activism Against Gender Violence: Fighting Back-Reclaiming The ‘Public’

How and Why I started fighting and 

Unreported World examines the increase in sexual assaults and harassment in Egypt.

Unreported World examines the increase in sexual assaults and harassment in Egypt.

The programme reveals claims that young men are being paid to carry out horrendous mob attacks on women. It is claimed that this started under the Mubarak regime and it is suspected by some to still continue.

Women have been at the forefront of the Egyptian revolution but are now often fearful of taking part in the regular public demonstrations.

Sexual harassment is not a new problem in Egypt. In a 2010 United Nations survey, more than 80 per cent of women surveyed said they’d been sexually harassed.

But there are signs that the problem has got worse with the breakdown of public order since the revolution. Reports of mob sex attacks are on the increase.

Reporter Ramita Navai and director Dimitri Collingridge meet a young woman who has recently survived such an attack. Nihal was out at a protest in Tahrir Square with four other women. She managed to escape but her friend suffered an ordeal that is typical of these attacks.

She was stripped naked and dozens of men raped her with their hands. Nihal’s friend sustained internal injuries and couldn’t walk for a week. She has since fled Egypt. Nihal too was severely traumatised.

Nihal has become involved in Harassmap, an anti-sexual harassment movement that charts mob attacks and allows women to log sexual harassment. In the last two years the team has received more than 900 reports from women across the country.

Despite the publicity on the issue, the women themselves are worried about speaking about their personal experiences. It’s a taboo subject and many of them are even afraid to tell their parents what they’ve suffered.

Even when women decide to go to the police, they say they rarely receive help. Twenty-one-year-old student Dina has been the victim of several assaults. She claims that on one occasion she managed to alert a nearby police officer, but that he refused to help, telling her the attack was her fault because she was wearing the wrong clothes.

State complicity in the sexual abuse of women in Cairo

State complicity in the sexual abuse of women in Cairo

There is a growing belief that the post-revolution spate of sexual attacks on women is a reflection of a large-scale and co-ordinated campaign from Egypt’s security forces, seeking to undermine or intimidate the political opposition.  Zoe Holman spoke to the founder of anti-harassment network Imprint

حركة بصمة | ممكن – حملات منع التحرش بالعيد

حلقة أمس الأول من برنامج ممكن و لقاء مع عبد الفتاح محمود مؤسس حركة بصمة حول حملات منع التحرش في العيد.
..
لمتابعة بصمة عبر الفيس بوك
http://www.facebook.com/Imprint.Movement.eg
لمتابعة حركة بصمة عبر تويتر
https://twitter.com/Imprint_Mov

للتواصل مع بصمة عبر الهاتف
حسن نصار : 01148280787
عبد الفتاح محمود : 01113264772